In Somalia, the climate emergency is already here. The world cannot ignore it | Mustapha Tahir | Opinion


TLa emergencia climática está causando estragos en todo el mundo y son los países más pobres los que están sufriendo las consecuencias de la crisis. En Somalia, donde soy director interino de la agencia humanitaria Islamic Relief, la población está experimentando una sequía que podría amenazar la vida o el sustento de más de dos millones de personas para fin de año. verano, según la ONU.

El clima ha cambiado las estaciones en Somalia. Normalmente, hay cuatro: la principal estación lluviosa de abril a junio (gu), la segunda estación lluviosa de octubre a diciembre (deyr) y las estaciones secas que les siguen. Dos tercios de la población del país viven en zonas rurales y dependen completamente de las lluvias para sus cultivos y ganado. El año pasado, estas personas experimentaron una disminución cuando la temporada de Deyr produjo menos lluvia de lo habitual. Y nuevamente este año, las lluvias Gu casi han fallado y finalmente han llegado muy poco, demasiado tarde a los pequeños bolsillos del país. Esto resultó en una cosecha pobre generalizada y una caída en la producción ganadera, lo que llevó a las comunidades en las áreas más afectadas a volverse inseguras.

En los últimos años, la frecuencia y duración de estos períodos secos han aumentado. Al hacerlo, disminuye la capacidad de la población para resistir estos choques. Cada sequía agota sus activos: sus animales morirán, sus cultivos fallarán, no tendrán nada que vender y la próxima temporada, no tendrán dinero para comprar semillas para replantar. En su desesperación, los pastores venden sus animales a un precio razonable, haciéndolos aún más vulnerables. Esto reduce significativamente la cantidad de ganado por debajo del umbral mínimo requerido para continuar criando ganado. En este punto, comienzan a huir y son desplazados, a menudo en campamentos informales cerca de áreas urbanas.

Recientemente he visto cómo las condiciones climáticas extremas pueden poner fin a las delicadas vidas de los más vulnerables. Nuestro personal conoció a Geelo Ahmed Osman, una madre de cinco hijos del distrito de Ainabo, Somalilandia, en un campamento informal para desplazados internos donde actualmente vive. Se le dieron muchas responsabilidades. Cuatro de sus cinco hijos están discapacitados y sufren condiciones tan severas que no pueden moverse sin ayuda, y su quinto está completamente demacrado por la desnutrición. Como su esposo sufrió un derrame cerebral el año pasado, ella es ahora el sostén de toda la casa.

Hace dos años, Osman y su familia fueron golpeados por la sequía. Su casa, que eran pastores, perdió todos sus animales. En los últimos dos años, han dependido completamente de la ayuda de sus seres queridos. Cuando ya no pudieron ayudarlos, se establecieron en los suburbios del distrito de Ainabo y se unieron a un campamento informal de refugiados con la esperanza de obtener ayuda de organizaciones humanitarias.

La sequía actual ha resultado en más y más personas como Geelo Ahmed Osman, desplazadas de sus hogares y dependientes del apoyo de la comunidad internacional. Alrededor de la mitad de la población del país necesita asistencia de emergencia. Si no lo reciben, es muy probable que asistamos a una hambruna generalizada antes de fin de año. La falta de agua no solo tiene implicaciones nutricionales: propaga la enfermedad. Si las personas no tienen agua para lavar en momentos críticos, no podrán detener la propagación de la enfermedad, que se está volviendo inevitable en los campamentos de desplazados internos superpoblados. Cosas como la diarrea, si no se tratan, pueden ser fatales para los niños.

Las agencias de ayuda necesitan más fondos, no solo para ayuda inmediata. A medida que la crisis climática aumenta en frecuencia e intensidad de este tipo de evento, podríamos encontrarnos exactamente en la misma situación el próximo año, el año siguiente, y así sucesivamente. Entonces, si bien la primera fase de la intervención debe ser la respuesta de emergencia, entonces necesitamos desarrollar resiliencia para que las personas estén mejor preparadas para el futuro y ya no dependan de la ayuda de la comunidad internacional.

Lo desafortunado es que las emergencias se están multiplicando en todo el mundo: desde guerras en curso en Siria y Yemen hasta devastadores desastres naturales como el huracán Idai en el sureste de África. La crisis climática solo traerá más desastres. Pero por ahora, la atención, la financiación y el apoyo de la comunidad internacional no están en la cita. Es crucial que, en nuestro mundo turbulento y cada vez más volátil, Somalia no se quede atrás.

Mustapha Tahir es director nacional interino de ayuda islámica en Somalia

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