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Lecciones que se pueden aprender de los recientes brotes de ébola en la República Democrática del Congo


El ébola sigue amenazando a las comunidades de la República Democrática del Congo (RDC). Para prepararse para futuros brotes, los socorristas deben aprender de las respuestas anteriores y adaptar sus enfoques de participación comunitaria a las circunstancias locales. Deben hacerlo con una comprensión del idioma y las necesidades de comunicación específicas de las comunidades afectadas. Para que cualquier intervención futura sea lo más eficaz posible, debe realizarse de forma temprana.

Durante las crisis de salud, es especialmente importante comunicarse bien. Esto significa considerar cuidadosamente los idiomas, canales y formatos de información preferidos al comunicarse con las comunidades. El ébola está muy extendido en la región y es poco probable que desaparezca pronto. Desafortunadamente, los comunicadores y los socorristas en la República Democrática del Congo tienen mucha experiencia con los brotes de ébola. Tras la respuesta al ébola 2018-2020 en Kivu del Norte, las partes interesadas reconocieron la importancia de considerar la comunicación y el lenguaje al planificar la preparación para futuras respuestas. Lamentablemente, la respuesta de 2020 al brote de ébola en Ecuador subrayó que aún quedaban lecciones por aprender sobre cómo enfocar el lenguaje y la comunicación en las respuestas a las crisis.

Lecciones por aprender - Ébola, República Democrática del Congo
Mbandaka, República Democrática del Congo.

Contexto en Ecuador

Ecuador fue el lugar del noveno brote de ébola en la República Democrática del Congo en 2018. Después del décimo brote de ébola 2018-2020 en Kivu del Norte, Ecuador se vio nuevamente afectado por el ébola durante la undécima epidemia en 2020. La amenaza del ébola no es nueva para las comunidades de Ecuador . A diferencia de la ubicación del brote anterior de ébola en el este de la República Democrática del Congo, Ecuador no es el lugar de ningún conflicto armado activo. Sin embargo, la provincia enfrenta sus propios desafíos humanitarios, que incluyen desnutrición crítica, inundaciones y dificultad para acceder a áreas remotas. Como la mayor parte de la República Democrática del Congo, Ecuador es increíblemente diverso desde el punto de vista lingüístico. Una dinámica importante a tener en cuenta en Ecuador a la hora de comunicarse con las comunidades es el acceso a la información, los servicios y los derechos de las comunidades indígenas.

Información de calidad sobre los idiomas hablados por personas en crisis de salud

Para apoyar plenamente a las comunidades y a los trabajadores de la salud, es importante tener en cuenta el lenguaje al planificar las actividades. Nuestra investigación y el trabajo con nuestras ONG asociadas revelaron que muchas de las recomendaciones para las partes interesadas en el este de la República Democrática del Congo también se aplican a la respuesta en Ecuador. El equipo de investigación e idioma de TWB realizó un estudio en Bikoro y Mbandaka sobre las barreras del idioma y la comunicación para la respuesta al ébola. El equipo llevó a cabo grupos focales y entrevistas personales con comunicadores de salud, miembros de la comunidad y personal humanitario. Nuestra investigación se centró en particular en el acceso a la información para diferentes grupos, incluidas las comunidades indígenas, las mujeres, los jóvenes y los miembros mayores de la comunidad. Para informar y fortalecer nuestra investigación cualitativa, TWB trabaja con socios para recopilar datos lingüísticos cuantitativos con el fin de mapear los idiomas hablados localmente. Estos datos de idiomas actualizados recopilados de comunidades y socios ayudan a TWB a brindar apoyo lingüístico basado en evidencia. Para Ecuador, TWB mapeó los idiomas hablados en Ecuador y provincias vecinas por zona de salud para apoyar a los socorristas.

Lecciones por aprender - Ébola, República Democrática del Congo
Mbandaka, República Democrática del Congo.

Los idiomas locales importan

En la República Democrática del Congo, las partes interesadas están aprendiendo a ir más allá del francés en la comunicación de riesgos y la participación comunitaria, y están comenzando a incluir idiomas nacionales como el lingala en las respuestas regionales. Sin embargo, con más de 200 idiomas que se hablan en la República Democrática del Congo, es importante mirar más idiomas locales como Mongo o Ngombe en Ecuador.

Al igual que en francés y swahili en Kivu del Norte, nuestra investigación encontró que la mayoría de los recursos de comunicación sobre salud en Ecuador, incluidos carteles y herramientas para trabajadores comunitarios, se proporcionan en francés o, a veces, en lingala. Las comunidades y los trabajadores de la salud deben estar equipados con información en otros idiomas locales. Un participante de la investigación en la aldea de Iyembe Munene nos dijo: “Recibimos la información en lingala, pero la mejor manera de recibir la información es en ntomba (un idioma local), porque si cambia a ntomba, es un entendimiento de los mensajes. "Incluso el lingala, uno de los cuatro idiomas nacionales de la República Democrática del Congo, tiene sus variantes. El lingala hablado en Ecuador se conoce como Lingala fácil que toma prestadas palabras de los idiomas locales y del francés.

Las comunidades indígenas de la región del lago Tumba (a menudo denominadas batwa) nos dijeron que también preferían recibir información en los idiomas locales. Prefieren recibir esta información en persona de alguien en su comunidad que pueda navegar por los detalles de la variante de los idiomas locales que se hablan en sus comunidades. Un participante de la investigación en Elanga dijo: "Preferimos comunicarnos con los trabajadores de la salud en Twa, pero ellos no entienden nuestro dialecto".

La terminología es la clave para la comprensión y la confianza

La terminología es importante en la comunicación sanitaria. En el este de la República Democrática del Congo, una lección clave fue que la gente no apreciaba los términos deshumanizantes, por ejemplo, referirse a las personas con ébola como "casos". Los participantes de la investigación en Kivu del Norte identificaron el término caso sospechoso por tener connotaciones criminales. El mismo problema surgió en Ecuador, donde los participantes de la investigación dijeron que el 'caso sospechoso' tenía connotaciones criminales y también podría estar asociado con usuarios de brujería.

Además, como en el este de la República Democrática del Congo, Ecuador, hemos descubierto que algunos conceptos son difíciles de traducir a los idiomas locales y algunas palabras continúan comunicándose en otros idiomas sin traducción o sin una traducción coherente. Un comunicador de salud de Mapeke reconoció: "Hay dificultades, especialmente si el comunicador habla francés, inglés e incluso (…) Kinshasa Lingala y Lingala Makanja que es (más difícil de entender)".

La terminología problemática puede poner en peligro a las comunidades y socavar la confianza de las comunidades en las partes interesadas. La falta de confianza en el este de la República Democrática del Congo tuvo graves consecuencias para las comunidades y los socorristas durante el décimo brote de ébola.

Lecciones por aprender - Ébola, República Democrática del Congo
Mbandaka, República Democrática del Congo.

Se deben tener en cuenta las necesidades de lenguaje y comunicación para que las partes interesadas rindan cuentas a las personas que necesitan información.

Tras el fin del brote de ébola en el este de la República Democrática del Congo, han salido a la luz informes de explotación sexual. Los sobrevivientes dijeron que no sabían cómo denunciar el abuso o presentar una queja. Los participantes de nuestra investigación en Ecuador informaron una falta similar de información sobre los mecanismos de notificación. Además de mejorar la comunicación en torno a los informes, es importante garantizar que los mecanismos de retroalimentación y el apoyo ofrecido a los sobrevivientes sean accesibles para todos, incluidos los hablantes de idiomas. Un participante de la investigación de Bokaka nos dijo: "Preferimos dar nuestra opinión a las personas que nos escuchan y nos respetan, y preferimos hacer las entrevistas en persona para expresarnos con claridad". Hemos descubierto que proporcionar información y servicios en los idiomas, canales y formatos preferidos de las personas puede fomentar la confianza y el respeto mutuo entre las partes interesadas y las comunidades.


Principales recomendaciones para los trabajadores humanitarios en la República Democrática del Congo

  • Integrar preguntas sobre datos lingüísticos en la recopilación de datos
  • Traducir documentos destinados a la comunidad a los idiomas locales; pruébelos en el campo para asegurarse de que los comprendan y los acepten los locales
  • Dotar a los trabajadores de la salud con las herramientas adecuadas y la formación en los idiomas pertinentes.

Durante nuestra investigación y actividades en Ecuador, los comunicadores de salud y las comunidades compartieron sus experiencias con nosotros. Es importante que todas las partes interesadas aprendan de los errores de las intervenciones de salud pasadas y den prioridad a las necesidades de comunicación y lenguaje para estar mejor preparados para responder a futuras crisis de salud.


Financiado por UNICEF y UK Aid, TWB ha establecido un equipo local de investigadores y expertos en idiomas en Ecuador para apoyar a los socios en la undécima respuesta al ébola en Ecuador en 2020.


Las herramientas de TWB para las respuestas al ébola en la República Democrática del Congo están disponibles en nuestro sitio. Los materiales y herramientas están disponibles en inglés, francés e idiomas locales. Para obtener más información sobre las actividades de TWB en la República Democrática del Congo, comuníquese con (correo electrónico protegido)

Escrito por Laure Venier, coordinadora del programa TWB, DRC.


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